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《灵枢 天年》何谓“天年”

本文所属类别:[养生文化]来源:古方中医网 发布时间:2018-02-24 【字体:

《灵枢·天年》篇,专门讨论了人的寿数问题。《素问·上古天真论》认为擅于养生者,能“形与神俱,而尽终其天年,度百岁乃去。”所谓“天年”者,乃指人之自然寿命,亦称“天寿”、“天数”。

《内经》“天年”的提出,从根本上动摇了当时普遍存在的“长生不老”之说。有生必有死,此为自然规律,人虽为万物之长,亦不能例外。人类寿命究竟有几多?《论衡·气寿》篇说:“传称老子二百余岁,邵公百八十,高宗享国(执政)百年,周穆王享国百年,并未享国之时,皆出百三十、四十岁矣。”史传伏羲寿一百九十四,炎帝一百五十五,黄帝二百四十……《上古天真论》谓“上古之人春秋皆度百岁”,恐怕与这些传说有一定关系。又说“今时之人,年半百而动作皆衰”,似乎《内经》时代人的寿数比上古之人要短。上古之时,人“穴居野处”,“结绳以为纪”尚未有文字记载,故难以稽实。

首先《内经》说今世之人年近半百动作已衰,则其余生难期长久,与“人生七十古来稀”者基本相符。以平均年龄言,除五十已衰者,更有幼而夭折、少壮斫伤以及战乱枉死者,其平均年龄必大大低于五十岁。

其次,《天年》篇将人的生长壮老已的生命过程以十年为期而论之,谓人生十岁,五脏始定,血气已通而好走(疾趋曰走);二十岁,血气始盛,肌肉方长而好趋(疾行曰趋);三十岁,五脏大定,肌肉坚固,血脉满盛而好步(徐行曰步);四十岁,脏腑经脉皆由盛趋平,腠理始疏,鬓发始斑而好坐;五十岁,肝气始衰,目始不明;六十岁,心气始衰,苦忧悲,血气懈惰而好卧;七十岁,脾气虚,皮肤桔绉;八十岁,肺气衰,言语多误;九十岁,肾气竭,诸脏经脉空虚;百岁则五脏皆虚,神气皆去,形骸独居而终。

《内经》的这些描述与现代认识并无二致。三十之前为生长发育阶段;三十四十为壮年鼎盛时期,四十以后由盛转衰;五十以后目不明,是谓“老花”,六十而苦忧悲,则酷似近代所称之男子更年期;八十言语善误,乃老年脑动脉硬化所致;百岁则油乾灯尽而亡。至于《内经》颂扬上古之世,乃厚古薄今之时尚。《淮南子·修务》就说:“世俗之人多尊古而贱今,故为道者,必托之于神农黄帝而后能入说。”《内经》既以“黄帝”名书,则其论如此亦不必苛求。实际上《内经》的上古之人以百年为期的说法,反映了古人延年益寿的良好愿望,并借古言今说明只要遵循“法于阴阳,和于术数,食饮有节,起居有常,不妄作劳”的养生原则和方法,则人人皆可“形与神俱,而尽其天年,度百岁乃去”。如是则《内经》之言与神仙方术的说法有霄壤之别。

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