医药典故

中草药典何以多称本草呢?

本文所属类别:[ 中医名典]来源:中国中医药报 发布时间:2015-01-30 【字体:

          

论述中草药的古代文献多称“本草”。如最早的医药典籍叫《神农本草经》,李时珍的医药巨著叫《本草纲目》,专论膳食药物的书名曰《食疗本草》《食性本草》,介绍海南药物的书称之为《海药本草》。据某前有资料所载,历代以各种本草为名的医药书籍,有40多部。那么,中草药典何以多称本草呢?

所谓《神农本草经》,虽是我国最早的一部医药专著,却并非真像传说的那样,是神农或黄帝所作,而是后人托名为之。据考证,它的成书时间,大约是距今1700年左右的东汉末期,由当时的医学家张仲景或华佗等,将民间口头相传的经验方加以整理而成。题名《神农本草经》无非是因神农尝百草的传说世人皆知,托借其名,便于传世。至于医药概称为“本草”,则《蜀本草》的作者韩保并曾作解释,他说,“药由玉、石、草本、虫兽,而云本草者,为诸药中草类最多也。”《神农本草经》成书之初,仅有三卷,载药亦只有365种。传世300余年后,南朝医学家陶弘景(456—536)为其作注,并加进了汉魏以来各家名医新发现和使用的药物365种,全书增扩至七卷,世称《本草经集注》或《名医别录》。

至唐朝初年,高宗李志又命元老重臣李责力、长孙无忌等重修本草。李责力等受命后,将陶弘景的集注本加以增订扩编,把书中的药物增至844种,区分为11个部类,加上绘图目录共编成53卷。尔后,由唐高宗亲自钦定,颁发全国。世称《唐新本草》以区别于原本和陶注本。因唐本草既是当朝皇帝钦定的医药经典,又比较全面、系统地介绍了各种药物的性味、用途,颁行后对社会影响极大。其后数百年间,许多专家,名医纷纷效法,将自己的医药论著冠名以“本草”二字。仅唐朝一带,即有甄权的《药性本草》,孟诜的《食疗本草》萧炳的《四声本草》等先后问世。

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