中医基础

怎样认识“百病皆生于气”?

本文所属类别:[阴阳五行]来源:古方中医网 发布时间:2013-07-21 【字体:

何谓“气”?怎样认识“百病皆生于气”?

我国古代哲学家认为,世界万物都是由“气”所构成。气是一种极其细 微的物质,又是一种活力很强并不断运动着的物质。气存在于宇宙之中,有 二种状态:一种是肉眼所不能察觉、弥散细小而又不断地运动着,故称之为 无形;另一种则是处于凝聚状态的,成为看得见摸得着的各种物体,称之为 有形。一切有形的物体都是由无形之气变化凝聚而成,故春秋战国时期著 名的哲学家庄周认为“通天下一气耳”(《庄子·知北游》),并指出:

察其始而本无生,非徒无生也而本无形,非徒无形也而本无气。杂乎芒荡之 间,变而有气;气变而有形,形变而有生。(《庄子·至乐》)

也就是说,在宇宙形成之前,是空虚无物的无生无灭无形的混沌状态,在这虚无的空间里,正是有了气的激荡运动,才形成了寥廓的宇宙,气之轻清者 为天,气之重浊者为地;天地的阴阳交感、氤氲而化生万物,从无形而为有 形,从无生而为有生。这种哲学观念反映了古代探索生命起源的努力,其 渗透到医学领域,便成为医家认识人体生命现象及疾病本质的理论基础。

《素问·宝命全形论》认为:“天覆地载,万物悉备,莫贵于人。人以天地 之气生,四时之法成。”换言之,人因天地合气而生,随四时规律而长。因此,天地精气孕育了人类,“气聚则形成,气散则形亡”(《医门法律》),正是说明 了精气不但构成了人的形体,而且又是人体生命活力的表现。所以在中医 学理论中,人体之气也有二种状态:聚而成形者,如人的血肉之躯、脏腑、 精血津液等等;散而无形者,如元气、卫气、营气、脏腑之气等等,则是其生 命活动的象征。前者有形,称为物质之气;后者无形,称为功能之气。

人之有生因乎气,气的生成源于禀承父母的先天之精、脾胃消化吸收 的水谷精气、由肺吸入的自然界清气。三者缺一不可,在脏腑的综合作用 下结合起来形成了人身之气。《灵枢·刺节真邪》篇所谓“真气者,所受于 天,与谷气并而充身”,就是说的这个意思。

人身之气,遍布全身,无处不有。以其分布的部位及其作用的不同,而 有各自的称谓。如蓄积于胸中,主司呼吸并贯注于心脉以运血者,称为“宗 气”;营行血脉之中,化生血液并荣养周身者,称为“营气”;疾行于脉外, 主温煦肌肉、司腠理开合而抵御外邪侵入者,称为“卫气”,分布于脏腑,维 持并体现其生理功能者,称之为“脏腑之气”(分而言之,则有心气、肝气、肺 气等等);流于经络,起沟通表里上下,通行气血,传导感应者.称之为“经络 之气”。此外,还有将人体生命活动的原动力称为“元气”、“真气”,将其抗 病能力称之为“正气”等等。

气是构成人体并维持其生命活动的最基本物质,它的生理功能就是其 生命活力的体现,因此所有的脏腑生理活动、四肢百骸和五官五窍的生理 功能,无不可以看作气的生理效应。大致归纳一下,可概括为推动、温煦、 防御、固摄、营养、气化等六个主要功能。

推动功能 气是一种活力很强、不断运动的精微物质,它对所有的组 织器官的生理活动都能起到激发和促进作用。比如人的生长发育,靠的是 元气的推动;血和津液的生化、输布,全赖气的推动。如果气的这种作用减 退,生命活动就会随之而衰弱;这一作用终止,生命也就消亡了。

温煦功能 《难经·二十二难》说:“气主煦之。”气的温煦作用,是指它 在代谢的过程中,消耗自身的同时释放热能,以维持人体正常的体温,保证 脏腑形骸等组织器官进行正常的生理活动。气的温煦作用不足,产生的热 量过少,常表现为畏寒喜暖,四肢不温,脏腑功能低下等,多属虚证;气因 为某种原因聚而不散,就会出现一些热象,这就是所谓“气有余便是火” (《丹溪心法·火》),常表现为身热恶热,面赤心烦,以及脏腑功能亢奋等证。

防御功能 气的防御功能主要体现为卫气的固腠理、温分肉、御外邪 的作用。卫气性慓悍,循皮肤肌肉而布散于全身,能在温养脏腑、肌肉、皮 毛的同时调节体温,抵御各种致病原的侵袭。

固摄功能 气的固摄作用有两个方面,一是对血、津液、精液等液态物 质的统摄和约束作用,以防止其无故散逸于外;另一方面则体现在保持体 内脏器有一相对固定的位置,防止其下垂或脱逸于外。如气虚不摄固,往 往会出现汗出过多、容易出血、流涎不止、小便失约、泄泻不止、遗精滑泄, 以及诸如肾下垂、胃下垂、脱肛、阴挺(子宫脱垂)等病证。

营养功能 气本身作为精微物质之一者,包括自然界之清气、水谷消 化吸收后的精气等,运行输布于全身,则脏腑经络、四肢百骸等组织器官即 可获得其生理活动所需要的营养和能量,这就是气的营养作用。这种精气 为各组织器官所利用,或经过转化而充实其自身的组织结构,或在其消耗 的过程中释放能量而表现为各自的活力。比如心脏搏动的强弱、肌肉力量 的大小等等,无不是气之虚实的反映。气旺则力强,气衰则力弱,因此自古 以来,“气力”的大小也是体格强壮与否的一种标志。

气化功能 所谓“气化”,是指气的运动而产生的各种变化。也就是说, 在气的作用下,休内各种物质的新陈代谢及互相转化,即是“气化”的过程。 比如饮食进入人体后,通过胃的受纳和腐熟、脾的吸收和转输,转化为水谷 精气则为机体所利用,而其糟粕部分则作为废物(如呼出的浊气、粪便之排 泄)排出体外的代谢过程,就是气化的作用下物质的转换和变化。又如精血 津液等有形物质的产生和转化为各组织器官自身结构的补充成分,也是在 气化作用下完成的。所以就气化的意义而言,它是生命活动的象征,没有 气化就没有生命。

气的运动,中医称之为“气机”。气之与人,可说是生死攸关。因此,气 旺充沛,气机协调,则精力旺盛,生机盎然,是健康长寿之征象;若气虚伤 损,或气机紊乱失调,则是羁病之根本。所以《素问·举痛论》说:“百病生于气也。”明代医家张介宾对此有精辟的发挥,他在《景岳全书》中指出: 夫百病皆生于气,正以气之为用,无所不至,一有不调,则无所不病。故其 在外,则有六气之侵;在内,则有九气之乱。而凡病之为虚、为实、为寒、为热, 至其变态,莫可名状。欲求其本,则止一“气”字,足以尽之。

各种疾病的病因是错综复杂的,一般可概括为两大类:一类是指自然界的 致病因子侵袭人体为病,包括感受风、寒、暑、湿、燥、火之“六气为淫”,即属 中医外感疾病;另一类则是由于情志、劳逸、饮食等失调,导致脏腑气机 乱而为病,称之为内伤疾病。外感者,多因“邪 之所凑,其气必虚”而起(《素问·评热病论》);内伤者,每由“九气为病”而 致(《素问·举痛论》)。所以张介宾有止此一“气”足以赅尽百病之本的说 法。据此,张氏更进一步分析了气之为病的特点,他说:

凡有余之病,由气之实;不足之病,因气之虚。如风寒积滞、痰饮瘀血之属, 气不行则邪不除,此气之实也;虚劳遗漏、亡阳失血之属,气不固则元不复,此气 之虚也。虽曰泻火,实所以降气也;虽曰补阴,实所以生气。气聚则生,气散则 死,此之谓也。

至此,张氏将“百病生于气”的虚实病机以及其治疗方法,作了酣畅至极的 阐发,历来论气病者无出其右。

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