中医基础

怎样理解“肺主治节”

本文所属类别:[藏象经络]来源:古方中医网 发布时间:2013-07-19 【字体:

中医对肺脏生理功能的认识,可以追溯到秦汉之际成书的《素问·灵 兰秘典论》,其谓:“肺者,相傅之官,治节出焉。”全句形象地将肺的生理功 能譬喻为辅佐君王的宰辅,能够通过其宣发与肃降作用对人体的气血津液 进行治理调节,从而对保持机体内外环境的恒定协调,对脏腑组织器官的 活动产生积极的影响,这就好比古代朝廷里的宰相总理内政外务一样。诚 如明代医家张介宾所注疏的,“肺与心,皆居膈上,位高近君,犹之宰辅”。 (《类经·藏象类》)此即“肺主治节”理论之由来。 

肺主治节,首先体现在对人身之气的主持与调节上。人体之气,由先 天禀受父母之精气、后天摄入水谷之精气及从自然界吸入的清气三者合 成。肺脏是司呼吸的器官,通过其呼吸运动,吸入自然界之清气以供生理活动之需,同时又将新陈代谢过程中产生的浊气呼出体外,它是体内外清 浊之气交换的场所。前人称之为“清浊之交运,人身之橐籥”。(《医贯·内 经十二官》)肺司呼吸功能的正常与否,有赖于肺气宣发、肃降作用的和谐; 惟其宣发,方能将浊气、痰涎等代谢废物排出体外,卫气得以奔赴体表以御 外邪;惟其肃降,才使吸入的清气下行而为人体所用。临床上当肺脏为风寒 等外界致病因素所袭扰而使其宣发、肃降不利,即可出现咳嗽、气喘、咯痰 等症状;若肺气虚弱,无力宣发肃降,也可导致经常感冒、动则气喘、语声低 微等病候。严重者甚至会由于呼吸机能的衰竭而危及生命。

肺主治节还体现在其对全身津液代谢过程的调节作用,中医称之为 “通调水道”。所谓水道者,是指水津运行的通道。肺主通调水道的功能, 亦有赖于肺气的宣发和肃降:肺气宣发,使水津敷布于全身,内而脏腑经 络,外而肌腠皮毛,由是得以濡养滋润,并随外界温度的升高从汗孔外泄, 以维持其内环境的恒定;肺气肃降,津液下输膀胱,经肾的蒸腾气化作用, 将多余的水液及代谢产物化成尿液排泄于体外。由此可见,肺主治节的作 用对人体的水液代谢和维持其内环境的平衡具有重要意义,因此古人称 “肺主行水”,“肺为水之上源”。临证常见某些患者感邪之后,初起可见鼻 塞流涕、咽痛咳嗽等症状,继而可逐渐出现小便不利、尿少浮肿等等,此即 因邪闭肺气,不能通调水道,遂使水液潴留,溢于肌表所为。治疗此类病证, 多用宣肺行水之法,既可祛其壅闭之邪,又可令其清肃以通调水道,后人谓 之“提壶揭盖”之法。这一治法在急性肾炎初起,往往屡用屡效。

肺主治节的第三层涵义,体现在其对血液循行的促进作用。《素问·经 脉别论》有“肺朝百脉”之说,张介宾注云: 精淫于脉,脉流于经,经脉流通,必由于气。气主于肺,故为百脉之朝会。 (《类经·藏象类》)

所谓“肺朝百脉”者,是指全身之血由脉而汇聚于肺,通过肺之吐故纳新,然 后富含清气之血复借助于脉而输送至全身。因此,心脏固然是血液运行的 原动力,但必须靠肺气的宣发肃降才能除旧布新。此外,中医认为“肺为气 海”,其吸入的清气与脾胃运化后产生的水谷精微之气相合,即为“宗气”, 而宗气能贯心脉以助血之运行。所以肺朝百脉的功能不仅体现在血气交换的代谢作用上,而且还由于其有助心行血的作用。肺气虚衰的患者,除了 表现为呼吸不利、喘咳气急等症状,还多伴有口唇紫绀、爪甲青紫等病侯, 就是由于肺气失宣,无力协助心血运行而致血停瘀滞,通过补益肺气等治 疗方法往往可以改善心肺功能,也是基于这一认识而来的。

要之,肿主治节概括了其对气血津液等方面的生理作用,以其在生命 活动中所起的作用仅次于心,故以“相傅之官”喻之亦非为过。

或谓肺为呼吸器官,人皆知之,谓其通调水道、协助心脏行血究竟机理 何在?近年来有学者运用现代科学的方法探讨中医肺主治节理论的客观物 质基础,也有一些可喜的发现,初步证实了这一认识的科学内涵。如对肺 “通调水道”机理的研究,认为可能是通过由肺内转化的血管紧张素Ⅱ而影 响了醛固酮的分泌,从而起到对水盐代谢和血容量的调节作用。也有研究 结果表明,前列腺素有显著的利钠、利尿作用,而前列腺素都是经肺脏灭活 或直接由肺脏分泌,其在动脉内的浓度及其全身效应主要由肺脏控制。因此,前列腺素的水平,在某种意义上来说也反映了肺“通调水道”的功能状 态。近来对肺助心行血之说的研究,有人从肺气虚病人的血流图提示其肺 血管弹性较差,肺动脉血流量减少或肺循环阻力增加等方面的改变,证实 中医“肺朝百脉”有助血循环功能。也有人从研究肺对血压的影响,来探讨 肺对血的治节作用。初步认为缓激肽的灭活主要在肺,而血管紧张素主要 是在肺内由血管紧张素Ⅰ经转化酶的作用而成。因此血液流经肺脏时,可 以除去大量的舒血管物质——缓激肽,产生一种强大的缩血管物质——血 管紧张素Ⅱ。可见肺在维持外周血管阻力,保持血压稳定方面确有重要作 用。这些实验研究虽然尚不足以完全阐明“肺主治节”的实质,却对我们理 解中医这一理论不无参考价值。

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