中医基础

为什么说“脾胃为后天之本”

本文所属类别:[藏象经络]来源:古方中医网 发布时间:2013-07-19 【字体:

所谓“后天之本”,是相对于“先天之本”而言的。“脾胃为后天之本”是 指人出生之后的营养调摄是维持生命活动的根本。要了解脾胃何以称之 为“后天之本”,就必须了解脾胃的生理功能,以及这些功能在生命活动中的重要意义。 

“民以食为天”,说明了饮食物是人类赖以生存的支柱。《素问·平人气 象论》说:“人以水谷为本,故人绝水谷则死。”人体中的气、血、津液等重要 物质均由食物转化而成,而食物转化为气血津液的过程极其复杂,其中脾 胃是起主要作用的脏腑。

饮食物从口摄入,经过食管,通过贲门而由胃受纳,所以胃有“太仓”、 “水谷之海”之称。饮食物在胃中,经过胃气的作用,初步消化形成食糜,传 入小肠进一步消化吸收。胃对饮食物的消化功能,称为“腐熟水谷”。脾的 生理功能是主运化。饮食物经过胃肠的作用后,由脾进一步转化成为精微 物质,中医简称“水谷精气”。水谷精气既是人体赖以生存的主要营养物质, 又是形成血液的主要原料。水谷精气之所以能输布到全身,又依赖于脾的 运化,内而五脏六腑,外而四肢百骸,无不皆然。故《素问·玉机真藏论》说: “五藏者,皆禀气于胃。胃者,五藏之本也。”其实,气血的生成既赖胃的受 纳腐熟水谷,又需脾主运化的功能,是两者协同配合作用的结果。《素问· 奇病论》说:“夫五味入口,藏于胃,脾为之行其精气。”所以称脾胃为气血生 化之源。正如明代医家李中梓在《医宗必读·肾为先天本脾为后天本论》 中所说:

脾何以为后天之本?盖婴儿既生,一日不食则饥,七日不食则肠胃涸绝而 死。经云:安谷则昌,绝谷则亡。犹兵家之饷道也,饷道一绝,万众立散。胃气 一败,百药难施。一有此身,必资谷气。谷入于胃,洒陈于六腑而气至,和调于 五脏而血生,而人资之以为生者也,故曰后天之本在脾。

由于脾胃在生命活动中具有重要地位,因此为医家所珍视,最有代表 性的当首推宋金时代李东垣。他结合其丰富的临床经验,对脾胃与元气的 关系作了重要发挥。他在《脾胃论》中指出:“真气又名元气,乃先身生之精 气,非胃气不能滋之。”元气是人体安身立命之根本,它得自于先天之精气, 却需脾胃所化生的后天水谷之精气的不断补充和滋养。他还认为人身诸气 莫不由胃气所化。“夫元气、谷气、营气、清气、卫气、上升之气,此数者,皆 饮食入胃,谷气上行,胃气之异名,其实一也。”(《内外伤辨惑论·辨阴证》) 李氏一方面强调“脾胃为血气阴阳之根蒂”,另一方面倡言“内伤脾胃,百病由生”的著名论点。既然脾胃是气血生化之源,那末因各种原因戕伤脾胃, 就必然导致气血的生成匮乏,久之元气衰弱,而形成诸多疾病。东垣分析其 发病的机理为:“饮食不节则胃病……胃病则脾无所禀受,故亦从而病焉”; “形体劳役则脾病……脾既病,则其胃不能独行津液,故亦从而病焉”;“因喜怒忧恐,损耗元气……此所以病也。”(《脾胃论》)总之,饮食不节、劳倦过 度、情志失调等皆可损害脾胃元气,削弱机体的抗病能力,于是罹患诸疾。

在生理情况下,脾胃为后天之根本;在病理情况下,损伤脾胃,是疾病 发生的重要环节。因此,提示在治疗疾病及养生防病过程中时刻不忘维护 这个“本”。

早在《素问·藏气法时论》就提出:“毒药攻邪,五谷为养,五果为助,五 畜为益,五菜为充,气味合而服之,以补精益气。”说明处方遣药,切忌过于 攻伐,避免损伤脾胃,尽可能配合食疗调养脾胃之气,在这方面后世积累了 大量的经验。南宋许叔微把健脾开胃作为理虚大法;金代张洁古注重“养 正积自除”,崇尚参芪健脾补土;李东垣根据《难经·十四难》“损其脾者,调 其饮食,适其寒温”的原则,订出许多调理脾胃良方;清代叶天士强调“甘平 或甘凉濡润以养胃阴”,……这些经验在调理疾病时极有参考价值。

在养生防病方面,主要通过饮食调理怡养脾胃,东汉医学家张仲景说: “凡饮食滋味,以养于生,食之有妨,反能为害……所食之味,有与病相宜, 有与身为害,若得宜则益体,害则成疾。”具体而言,要做到饮食有节,合理 调配,寒温得宜,食宜清淡等,旨在保护脾胃,顾护后天之本,以增强抗病能力。

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