中医基础

肾在人体生长发育及繁衍起什么作用

本文所属类别:[藏象经络]来源:古方中医网 发布时间:2013-07-19 【字体:

肾在人体生长发育及繁衍后代过程中起什么作用?

中医藏象学说认为,肾的主要生理功能是主藏精。肾所藏之精包括“先天之精”和“后天之精”。所谓“先天之精”,即是禀受于父母的生殖之精,它 与生俱来,是胚胎发育的原始物质;所谓“后天之精”,是在出生之后,摄入饮食物,通过脾胃化生而成的“水谷精气”。人体的生长、发育和生殖主要 依靠肾所藏的精的作用。《素问·上古天真论》较为详尽地描绘了男女生 长壮老的过程:

女子七岁,肾气盛,齿更发长;二七而天癸至,任脉通,太冲脉盛,月事以时 下,故有子;三七,肾气平均,故真牙生而长极;四七,筋骨坚,发长极,身体盛壮; 五七,阳明脉衰,面始焦,发始堕;六七,三阳脉衰于上,面皆焦,发始白;七七,任 脉虚,太冲脉衰少,天癸竭,地道不通,故形坏而无子也。丈夫八岁,肾气实,发 长齿更;二八,肾气盛,天癸至,精气溢泻,阴阳和,故能有子;三八,肾气平均,筋 骨劲强,故真牙生而长极;四八,筋骨隆盛,肌肉满壮;五八,肾气衰,发堕齿槁; 六八,阳气衰竭于上,面焦,发鬓颁白;七八,肝气衰,筋不能动;八八,天癸竭,精 少,肾藏衰,形体皆极,则齿发去……

由此可见,无论男女,在整个生长壮老的生命过程中均离不开肾气的作用。 人体在生长发育期,肾气渐盛,齿更发长,“天癸”(一种由肾所藏之精气充 盛到一定阶段而产生的与生殖机能有关的物质)逐渐成熟,男子有排精,女 子月经来潮;及至壮盛期,肾气充盛,出现智齿生,发长极,筋骨坚,肌肉壮; 至衰老期,肾气虚衰,出现面憔发白,发堕齿槁,筋骨懈堕,“天癸”衰竭,逐 渐丧失生殖能力。

由于肾中精气的充盛与否和生长发育有关,所以当肾精不足时,婴幼 儿可表现为生长发育不良,出现立迟、行迟、齿迟、发迟、语迟的“五迟”证和 头项软、口软、手软、足软、肌肉软的“五软”证。《医宗金鉴·幼科心法要诀》 用“加味六味地黄丸”为治,其旨在滋补肾精,以促进生长发育。

肾精的盛衰与生殖机能也有密切关系。《素问·上古天真论》认为“男 不过尽八八,女不过尽七七”,由于“天癸尽”而无子。但该书还谈到倘若“天 寿过度,气脉常通,而肾气有余”者,虽年皆百数而能有子。可见肾气壮盛的 人,可以延长生育年龄。近年有报道广西一老人,年届105岁尚得一子。相 反,肾气虚弱的人,即使青壮年也有生殖能力低下者,男子阳萎精冷,女子 宫寒不孕。如《外台秘要》说:“病源肾开窍于阴,若劳伤于肾,肾虚不能荣 于阴气,故痿弱。”《圣济总录》说:“妇人所以无子,由于冲任不足,肾气虚寒 故也。”明代医家张景岳创“毓麟珠”治肾虚不孕,每有良效,近代通过补肾 法治疗男女不育症的报道亦屡见不鲜。

《上古天真论》认为,人的寿命与肾气的盛衰密切相关,肾气虚衰是导致 衰老的重要因素;而现代医学认为,免疫功能降低是衰老的主要因素。临床 资料证实,肾气虚的患者都有免疫功能低下的表现,特别是细胞免疫功能 低下。目前已知胸腺在免疫系统中有重要的作用,被认为是中枢性的免疫 组织,胸腺的发育随着年龄的递增而衰退。而肾气虚的患者可出现胸腺退 化,T细胞数量减少,免疫功能低下。因此肾气虚与免疫功能的衰退,在 衰老的发生或加速衰老过程中所起的作用是一致的。临床上观察到,老年 人头发变白稀疏脱落,骨质疏松,皮肤变薄,容易发生骨折,脊柱弯曲,椎骨 扁平等都属中医所讲的肾虚表现,而老年患者常见的一些代谢性疾病如糖 尿病、痛风、动脉硬化、高血压、冠心病等病,大都皆具肾虚的表现。

既然衰老均与肾虚有关,因此保养肾精是保健强身、抗衰老的中心环 节。明张景岳说:“善养生者,必宝其精。精盈则气盛,气盛则神全,神全则 身健,身健则病少,神气坚强,老而益壮,皆本乎精也。”(《类经·摄生类》) 现代科学研究也证明,调补肾气的药物对抗衰老有重要作用。如人参、黄 芪、黄精、女贞子、枸杞子、山萸肉、何首乌、菟丝子、补骨脂、淫羊藿等补肾 药,能提高T淋巴细胞转换率,增强T细胞功能,还能抑制自身抗体所产生 的疾病。可见通过中药培元补肾以恢复免疫机能,人类延年益寿的美妙愿 望终将付诸现实。

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